Qu’est-ce que l’hépatite ?

Qu’est-ce que l’hépatite ?

QU’EST-CE QUE L’HÉPATITE ?

L’hépatite est un terme utilisé pour décrire une inflammation (souvent de nature infectieuse) qui touche le foie en provoquant une perturbation de son fonctionnement. Les virus de l’hépatite attaquent le foie et peuvent entraîner une hépatite aiguë ou chronique. Parfois, l’hépatite se résout spontanément au cours du temps, mais elle peut aussi évoluer vers des maladies chroniques du foie comme le cancer du foie, la cirrhose ou la fibrose (cicatrisation) (1).

Composition du tissu hépatique :

Le foie est l’un des principaux organes du corps humain, doté de fonctions métaboliques vitales. De la transformation des nutriments en énergie à l’élimination des substances toxiques de l’organisme, le foie joue un rôle essentiel dans tous les processus métaboliques du corps. Le foie est également impliqué dans le métabolisme des protéines, des glucides et des lipides.

Le tissu hépatique est composé d’un grand nombre de cellules appelées hépatocytes ou cellules hépatiques, qui sont traversées par des vaisseaux sanguins et des canaux biliaires. Environ 60 % du tissu hépatique est constitué de cellules hépatiques qui exécutent plus de fonctions métaboliques que toute autre cellule de l’organisme. Le tissu hépatique est également composé de cellules de Kupffer. Les cellules de Kupffer participent à l’ingestion des débris cellulaires et des envahisseurs étrangers et à la production d’anticorps (2).

Symptômes de l’hépatite :

Il y a environ 2.3 milliards d’invididus dans le monde qui sont infectés par l’un ou l’autre virus provoquant une hépatite. L’hépatite virale provoque environ le décès de 1.4 millions d’individus chaque année dans le monde (3). Il n’y a pas de symptômes visibles de l’hépatite aiguë. Voici quelques symptômes courants :

  • Urine foncée
  • Vomissements et nausées
  • Douleurs musculaires et articulaires
  • Perte d’appétit
  • Fatigue extrême
  • Douleurs abdominales
  • Pâleur des yeux et de la peau (jaunisse)(4)

Types d’hépatite :

Les cinq types d’hépatite sont les suivants : 

Hépatite A : ce type d’hépatite est causé par le virus de l’hépatite A et survient en consommant de l’eau et des aliments contaminés par les excréments d’une personne infectée par l’hépatite A.

Hépatite B : le VHB est responsable de l’hépatite B. Elle se transmet par contact sanguin avec la personne infectée par l’hépatite B. L’injection de drogues et les rapports sexuels non protégés peuvent également être à l’origine de l’hépatite B.

Hépatite C : il s’agit de l’une des infections virales transmises par le sang les plus répandues. Elle se transmet par contact sanguin et par contact sexuel avec la personne infectée par l’hépatite C.

Hépatite D : ce type d’hépatite rare n’apparaît qu’en association avec l’hépatite B. Elle se transmet par contact de sang à sang avec une personne infectée.

Hépatite E : cette infection se transmet par la consommation de viande crue/mal cuite, par de mauvaises conditions d’hygiène et par l’ingestion de matières fécales (5).

Références:

  1. Ryder SD, Beckingham IJ. Acute hepatitis. BMJ. 2001 Jan 20;322(7279):151–3.
  2. Information NC for B, Pike USNL of M 8600 R, MD B, Usa 20894. How does the liver work? [Internet]. InformedHealth.org [Internet]. Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2016 [cited 2021 Jul 23]. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279393/
  3. Jefferies M, Rauff B, Rashid H, Lam T, Rafiq S. Update on global epidemiology of viral hepatitis and preventive strategies. World J Clin Cases. 2018 Nov 6;6(13):589–99.
  4. Hepatitis [Internet]. nhs.uk. 2017 [cited 2021 Jul 23]. Available from: https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis/
  5. What is Viral Hepatitis? | CDC [Internet]. 2021 [cited 2021 Jul 23]. Available from: https://www.cdc.gov/hepatitis/abc/index.htm
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