¿Qué es la tos crónica?

¿Qué es la tos crónica?

La tos es un reflejo corporal esencial que protege al organismo de los agentes irritantes extraños. A través de la tos, el cuerpo trabaja para eliminar el irritante detectado antes de que tenga la oportunidad de causar algún daño. Sin embargo, a menudo vemos a personas que sufren una tos persistente. En este caso, la tos puede repercutir negativamente en la vida diaria y la productividad, por no mencionar que puede ser uno de los primeros signos de un problema de salud mucho más grave.

Tos persistente

Para que una tos se defina como crónica o persistente, debe persistir durante más de ocho semanas en adultos y cuatro semanas en niños. Se sabe que la tos crónica es el síntoma más común que presentan los adultos que buscan tratamiento médico. Según los investigadores, la tos crónica se presenta hasta en un 10% de la población general (1).

Tos crónica refractaria

La tos crónica refractaria es una tos crónica que persiste a pesar de los tratamientos pautados. Entre el 20 y el 46% de los pacientes que se presentan en una clínica especializada en tos son diagnosticados de tos crónica refractaria (2). Antes del diagnóstico, también se denomina tos inexplicable o tos idiopática. En la mayoría de los casos, se puede encontrar una causa subyacente de la tos, como el asma. Sin embargo, para algunos pacientes no es así y pueden pasar años antes de que lleguen al médico adecuado que pueda ayudarles con el diagnóstico correcto.

La tos crónica no debe ser ignorada

La tos es una señal del cuerpo. Si la tos persiste, siempre se aconseja buscar atención médica. Es importante descartar cualquier causa médica subyacente.

Impacto de la tos

Luchar contra la tos crónica sin buscar tratamiento puede ser bastante perjudicial para la vida social y cotidiana. Las personas con tos crónica pueden experimentar problemas de sueño a causa de ella (3). En algunos casos, como el del goteo postnasal, la tos tiende a empeorar por la noche. Como resultado, la persona puede experimentar fatiga diurna, menor concentración y cambios de humor a lo largo del día.
A su vez, la productividad y el rendimiento laboral/escolar pueden disminuir considerablemente. Vivir con una tos crónica también puede tener una influencia negativa en la salud mental. Puede provocar ansiedad, depresión, altos niveles de estrés e incluso una menor confianza en uno mismo (4).
Este tipo de sucesos suelen darse en los casos de tos crónica idiopática y durante el periodo en el que el médico intenta diagnosticar con precisión la raíz del problema.
No hay que subestimar ni ignorar la tos crónica, sabiendo que puede ser un signo temprano de un problema de salud mucho más grave. A lo largo de los años, se han identificado muchos factores diferentes como causas de la tos crónica. Hable de ello con su profesional sanitario.

Tos crónica y COVID 19

Con el brote del nuevo coronavirus y los numerosos casos de muerte debidos al COVID-19, la tos crónica ha adquirido un nuevo significado. Al ser uno de los síntomas clave del COVID-19, junto con el cansancio y la fiebre, se aconseja a cualquier persona que experimente una tos seca persistente que programe una visita al médico.

Referencias
Perotin et al. (2018); Manejo de pacientes con tos crónica: desafíos y soluciones; Therapeutics and Clinical Risk Management 2018:14 Peter Dicpinigaitis (2020); Comprender los fundamentos de la tos crónica; The American Journal of Managed care 2020:26 Young et al. (2010); Calidad de vida en pacientes con tos crónica Therapeutic Advances in Respiratory Disease 2010:4(1) Hume et al. (2017); Perfil psicológico de los individuos que presentan tos crónica; ERJ Open Research 2017:3

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